Zoologia | Phylum Echinodermata

outubro 04, 2018

Este filo é conhecido por uma característica marcante presente em seus representantes, um corpo repleto de espinhos. Os Echinodermata podem ser representados pelas Estrelas-do-mar, Ouriços-do-mar; Pepinos-do-mar; Serpentes-do-mar e Bolachas-da-praia.



Figura 1 - Estrela-do-mar.

Os equinodermos são organismos triblásticos celomados e deuterostômios predadores, necrófagos ou filtradores. Ele possuem simetria bilateral (fase larval) e radial (fase adulta). A bilateralidade da sua simetria comprova a existência de um sistema nervoso centralizado. Contudo, a metamorfose necessária para atingir a fase adulta altera a simetria corporal do animal, que passa a ser pentarradial, ou seja, baseada em cinco, ou múltiplos de cinco, eixos de simetria.

Esses animais apresentam sistema digestório completo, com a boca posicionada na região ventral (oral) e o ânus localizado na região dorsal (aboral) do corpo do animal. Os ouriços-do-mar, em particular, são bem conhecidos por possuírem um aparelho mastigatório notório, a lanterna de Aristóteles (Figura 2). Tal estrutura é formada por cinco dentes móveis interligados e conectados à um conjunto de placas ósseas.


Figura 2 - Região oral de ouriço-do-mar com destaque para Lanterna de Aristóteles.
(Autor: Wilson44691).

O sistema nervoso desses animais é formada por um anel nervoso circum-oral, ou seja, localizado ao redor da boca, logo abaixo da epiderme. Os equinodermos possuem um sistema hêmico, sistema similar ao circulatório e, consequentemente, responsável pela distribuição de nutrientes no corpo do animal, apesar de rudimentar, pois o coração é formado por duas estruturas saculiformes, o saco dorsal e o seio hêmico. 

Os equinodermos possuem um endoesqueleto calcário, assim denominado por estar localizado sob a epiderme do animal. Na sua superfície corporal, pode-se observar diversas estruturas além dos espinhos. Dentre elas, destaca-se a presença de pedicelárias e pápulas.

As pedicelárias são formadas por garras/mandíbulas que auxiliam na proteção do animal, eliminando detritos, larvas e possíveis parasitas da superfície corporal. As pápulas são projeções da superfície corporal que otimizam as trocas gasosas. Comparativamente, seria uma respiração cutânea limitadas à pontos específicos do corpo do animal.


Figura 3 - Anatomia interna de estrela-do-mar.
(Autor: CNX OpenStax).

Ao analisarmos a anatomia interna das estrelas-do-mar, destaca-se a presença de um sistema hidrovascular, formado por canais que se estendem até os braços da estrela, o sistema ambulacrário (Figura 3). Esse sistema permite a entrada de água no corpo do animal. A água entra um poro localizado na superfície aboral, denominado madreporito.

A água irá percorrer o sistema de canais, direcionando-se para os pés-ambulacrários, estruturas tubulares localizadas na região aboral do corpo do animal e que se projetam para fora do corpo por meio de sulcos que se estendem da boca até os braços, os sulcos ambulacrários. 

Os pés-ambulacrários permitem a saída da água do corpo do animal, que levará consigo excretas e gás carbônico. Desta forma, o sistema ambulacrário funciona como sistema excretor e respiratório, além de permitir a locomoção do animal graças à capacidade de grudar e desgrudar de superfícies que os pés-ambulacrário possuem. 

Os pepinos-do-mar possuem, ainda, um sistema respiratório exclusivo, a árvore respiratória. Essa estrutura está localizada no interior do corpo do animal e se comunica com a região da cloaca do animal. A água é bombeada para o seu interior por meio de contrações musculares. Lá dentro, ocorrem as trocas gasosas e, em seguida, a água será bombeado no fluxo oposto para ser eliminada do corpo do animal.

Nos braços da estrela-do-mar, podemos visualizar longas estruturas ramificadas, as glândulas digestivas. Essas glândulas estão conectadas diretamente ao estômago do animal (Figura 3).


Figura 4 - Formas larvais.
(Autor: Ernst Haeckel).

No que se refere à reprodução, alguns equinodermos podem possuir grande capacidade de regeneração, uma reprodução assexuada. Contudo, a reprodução sexuada com um desenvolvimento indireto se mostra predominantemente presente. Os equinodermos possuem diversas formas larvais (Figura 4) e estão classificados em cinco grupos principais.

Classificação dos Echinodermata

Asteroidea - Ex: Estrelas-do-mar.
Ophiuroidea - Ex: Serpentes-do-mar.
Crinoidea - Ex: Lírios-do-mar.
Holothuroidea - Ex: Pepinos-do-mar.
Echinoidea - Ex: Ouriços-do-mar.

Os ofiuroides possuem características muito semelhantes às das estrelas-do-mar. Contudo, eles possuem braços bem mais longos e articulados. Os holoturoides possuem corpo alongado e tentáculos localizados próximo à boca. Essas estruturas lhes auxiliam na alimentação, coletando detritos na areia e conduzindo-os à boca.

Os crinoides possuem bracos muito ramificados e capturam partículas de alimento dispersos na água, atuando assim, como filtradores. Os equinoides, bem como os asteroideos e ofiuroideos, são tipicamente predadores.

Finalizo aqui mais um artigo, espero ter fornecido informações importantes para a sua preparação. Bons estudos.

Referência

RUPPERT, E.E; BARNER, R. D. Zoologia dos Invertebrados. 6ª Ed. São Paulo: Roca,1996.

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